NASA купує ще два місця на «Союзах», відчуває RS-25 і не відмовляється від навколоземній станції

1

На минулому тижні з’явилося кілька цікавих новин пілотованої космонавтики. NASA збирається купувати ще два місця на «Союзах», незважаючи на майже готові Dragon 2 і Starliner. Успішно пройшли випробування двигуна RS-25 для SLS після грудневої аварії. А в опублікованому документі про те, як в майбутньому зводити з орбіти МКС, є рядки про те, що, виявляється, незважаючи на плани створення навколомісячній станції Gateway, NASA не збирається відмовлятися від станції на навколоземній орбіті, причому без перерви після затоплення МКС.

Союз, пристыкованный до МКС, на задньому плані видно сонячні панелі ATV, 2011 рік, фото NASA
Ще парочку
Незважаючи на те, що американські астронавти повинні будуть полетіти на МКС аж на двох моделях американських кораблів вже в цьому році, NASA продовжує купувати нові місця на російських «Союзах». Додаткові два місця планується придбати на «Союз МС-15» і «-16», осінь 2019 і весна 2020. Рекомендацію дав Консультаційна рада з аерокосмічної безпеки (Aerospace Safety Advisory Panel, ASAP), і NASA до нього прислухався. За поточними планами на «Союзі МС-15» командирське крісло віддано росіянину Олегу Скрипочці, другий ложемент повинен буде зайняти американець Крістофер Кессиди, а третє місце було зарезервовано для ще не названого космонавта з ОАЕ. Саме його повинні будуть пересадити на якийсь з таких кораблів. На «Союзі МС-16» поки що зайнято два місця, так що додавання третього викличе мінімум проблем.
В опублікованому 13 лютого документі йдеться:
Придбання місць на «Союзах» забезпечить безперервний доступ на МКС у разі затримки запуску комерційних екіпажів, ліквідує серйозну загрозу безпеці МКС, яку представляє відсутність на станції американського екіпажу в будь-який момент. Доставка на «Союзах» дає гнучкість і резервні можливості без непотрібного тиску на постачальників комерційних пілотованих пускових послуг.
Попередній досвід показав складності, пов’язані з забезпеченням перших польотів у встановлені терміни в останній рік розробки. Як правило, тестові польоти виявляють проблеми. Відсутність американського екіпажу на МКС в будь-який момент зменшить операції на МКС до неприпустимого рівня, що виправдовує придбання додаткових місць.
NASA покупает еще два места на «Союзах», испытывает RS-25 и не отказывается от околоземной станции
Символічна гонка Dragon 2 і Starliner до МКС, зображення Nathan Koga/Nasaspaceflight.com
Незважаючи на те, що перший безпілотний випробувальний політ Dragon 2 вже кілька місяців перебуває в стані «ну от-от зовсім скоро», він ще не отримав усіх дозволів на запуск. На цьому тижні відбудеться розгляд льотної придатності (Flight Readiness Review), на якому може бути даний як «зелене світло», так і перелік зауважень для усунення з повторним розглядом. Так що зараз згадувана дата першого польоту корабля SpaceX 2 березня використовується виключно з приставкою «не раніше ніж» і практично напевно буде зрушена. Для корабля Boeing терміни ще більш невизначені. Безпілотний пуск очікується не раніше квітня-травня, а пілотований — не раніше серпня (цілком можливо, помітно пізніше). До того ж, перед пілотованим польотом обидва кораблі повинні пройти ще одне важливе випробування — тест системи аварійного порятунку в польоті, який для Dragon 2 очікується в червні, а у Starliner в травні. Положення останнього ускладнюють зміни, внесені в конструкцію після виявлених у минулому році проблем (капсула може почати перекидатися, що потенційно небезпечно для екіпажу).
Усунення практично неминучих технічних проблем після випробувальних польотів може посунути дати пусків на невизначений час, так що продовження гарантованого присутності американських астронавтів на МКС за допомогою «Союзів» до осені 2020 виглядає цілком розумно.
Легку нотку абсурду в документ вносить звернення до «зацікавленим організаціям» надіслати свої пропозиції щодо доставки астронавтів на МКС — Китай з політичних причин на МКС не пускають, так що єдиною «зацікавленою організацією» залишається Роскосмос, який чомусь не захотіли прямо згадувати.
А двигун цей роз’яснимо
NASA покупает еще два места на «Союзах», испытывает RS-25 и не отказывается от околоземной станции
Кадр з випробувань, фото NASA
12 грудня 2018 чергові випробування двигуна RS-25 для надважкої ракети-носія SLS довелося зупинити вже на тридцятій секунді — на кадрах добре видно пожежа у верхній частині двигуна. На щастя, він виявився порівняно невеликим і не поширювався швидко, так що щоб уникнути пошкодження двигуна і випробувального стенду двигун встигли зупинити вручну.
Через вісім днів опублікували результати розслідування, причиною пожежі став витік газоподібного водню з стендового перетворювача тиску, розташованого поруч із двигуном. Цікаво, що, незважаючи на скорочений час випробувань, багатьох цілей вдалося досягти. Те, що не встигли перевірити, перенесли на випробування 1037, проведене 13 лютого 2019.
Тест пройшов успішно. Це було восьме випробування етапу 1b (тут більш докладно про різні етапи) з планових дев’яти. У ньому тестували новий контролер двигуна, камеру згоряння, виготовлену методом гарячого ізостатичного пресування, і надруковані на 3D-принтері демпфер поздовжніх («пого») коливань. Також двигун випробували на максимальній тязі 113% (у часи шатлів тяга не піднімалася вище 104,5%) і мінімальної, досяжною на рівні землі без спеціального дифузора 80% (з дифузором можна знижувати до мінімальних льотних 65%).
NASA покупает еще два места на «Союзах», испытывает RS-25 и не отказывается от околоземной станции
Нова камера згоряння, фото Aerojet Rocketdyne
NASA покупает еще два места на «Союзах», испытывает RS-25 и не отказывается от околоземной станции
Демпфер, роздрукований методом селективного лазерного спікання, фото Aerojet Rocketdyne
За нею приходить інша
NASA покупает еще два места на «Союзах», испытывает RS-25 и не отказывается от околоземной станции
МКС 4 жовтня 2018 року, фото NASA/Роскосмос
Великі космічні проекти з термінами життя в десятиліття припускають, що плани складаються на роки вперед. І, незважаючи на те, що зараз немає розуміння, до якого року ще пропрацює МКС, плани по її відома з орбіти вже опрацьовані на досить детальному рівні. У 2016 році пройшла спільна зустріч NASA і Роскосмосу, на якій уточнювалися конкретні деталі, і можливість звести з орбіти МКС, як очікувалося, повинна була з’явитися з 2017 року. У випадку серйозної аварії екіпаж її покидає, і протягом 14 днів приймається рішення про затоплення станції. За 180 днів станція поступово втрачає висоту, а Роскосмос запускає два «Прогресу», які перекачают паливо в паливні баки станції і повинні будуть допомогти МКС своїми двигунами. За свіжим планів до них додасться «Союз». У певний момент доступні для маневрування двигуни включаться, станція зійде з орбіти і згорить у щільних шарах атмосфери. Окремі уламки долетять до поверхні, але не повинні будуть заподіяти нікому шкоди, тому що плановим районом падіння буде Тихий океан, ненаселений район, закритий для сухододства і названий «Кладовищем космічних кораблів». Там лежать уламки «Світу», «Салютів» і безлічі вантажних «Прогрессов».
Звичайно, це буде дуже сумний день, але, на жаль, у технічних систем є кінцевий термін життя. У документах, присвячених цій темі, є і раптові хороші новини. Консультаційна рада з аерокосмічної безпеки в опублікованому цього тижня щорічному звіті зазначив, що є «загальна згода в тому, що у США є потреба в коштах на низькій навколоземній орбіті, і після припинення роботи МКС не повинно бути розриву». Тобто, незважаючи на те, що на сьогодні немає розуміння, скільки років ще МКС пропрацює за планом, і що буде її замінювати, США не збираються переходити виключно на навколомісячну станцію, відмовившись від навколоземній. В якості станції після МКС рада розглядає як основну ідею комерціалізацію низької орбіти — NASA має стати одним з багатьох замовників комерційних фірм і зможе зосередитися на дослідженнях далекого космосу, проводячи на низькій орбіті необхідні для цієї мети дослідження. Рада закликає NASA якомога швидше розробити план для плавного переходу до пост-МКС реаліям. «Плавний перехід» означає, що незалежно чи це приватна космічна станція або приватні ракети/кораблі, астронавти продовжать працювати на навколоземній орбіті.
В якості експерименту запущені пуш-повідомлення. Натисніть цю кнопку, і вам буде приходити повідомлення, коли вийде мій новий пост.