Змії зуміли вижити після падіння астероїда, який знищив динозаврів

10

Коли 66 млн років тому на землю впав астероїд, викликавши землетруси, цунамі і лісові пожежі, на нашій планеті настало темряви – хмари попелу закрили сонце щільною стіною. Тоді, згідно з поширеною теорією, вимерли динозаври, не зумівши вижити в умовах настав похолодання. Тоді загинуло 76% тварин і рослин. А ось змії, а також жаби, риби, птахи, згідно з новим дослідженням, зуміли вижити в постапокаліптичному світі, сховавшись під землею і довгий час обходячись без їжі. У процесі еволюції стійкі рептилії поширилися по земній кулі, еволюціонувавши в 3000 або більше видів, відомих сьогодні.

«у цьому середовищі руйнування харчових ланцюгів змії можуть виживати і процвітати, вони можуть колонізувати нові континенти і по-новому взаємодіяти з навколишнім середовищем, – вважає провідний автор дослідження доктор університету бата кетрін кляйн. – цілком ймовірно, що без цього удару астероїда вони не були б там, де знаходяться сьогодні».

У той час, коли астероїд врізався в півострів юкатан в мексиці, змії були дуже схожі на тих, з якими ми знайомі сьогодні: безногі, з еластичними щелепами для ковтання здобичі. В умовах нестачі харчування їх здатність обходитися без їжі до року і полювати в мороці після катастрофи, ймовірно, зіграла важливу роль в їх виживанні. Тоді переважала жменька видів змій, що мешкали в основному під землею або на лісовій підстилці, а також в прісній воді.

Пізніше змії, яким інші тварини складали невелику конкуренцію, розселилися по всьому світу, колонізувавши спочатку азію. З плином часу рептилії освоюють нові місця проживання і нову здобич. З’являються нові групи, в тому числі гігантські морські змії довжиною до 10 метрів.

Дослідження, опубліковане в nature communications, показує, що всі живуть нині змії сходять до тих видів, які пережили зіткнення з астероїдом, який убив динозаврів.

Сучасне розмаїття змій, включаючи деревних, морських, отруйних гадюк і кобр, а також величезних удавів і пітонів, з’явилося тільки після цього масового зникнення. Такі події-коли принаймні половина всіх видів вимирає за відносно короткий час-відбувалися всього кілька разів за всю історію планети, повідомляє ввс.