У стародавньому бурштині розгледіли тихоходку віком 16 мільйонів років

17

Тихоходки — мікроскопічні безхребетні, знамениті своєю дивовижною здатністю виживати в екстремальних умовах, наприклад, навіть при падінні на поверхню іншого небесного тіла. Вони відокремилися від інших ліній таксона безхребетних з групи первинноротих panarthropoda в докембрійський період.

Незважаючи на тривалу історію еволюції і присутність як у водному, так і наземному середовищах, вченим не так часто випадав шанс досліджувати скам’янілості «водяних ведмедів» і ранніх представників цієї групи — всього двічі. Першою стала beorn leggi-викопна тихохідка віком 78 мільйонів років, виявлена в бурштині з вторинних відкладень уздовж озера сідар в канадській провінції манітоба і описана ще в 1964 році. Другий-milnesium swolenskyi, що збереглася в бурштині з нью-джерсі, яку віднесли до верхньої крейди (тобто десь на 14 мільйонів років старше beorn leggi).

домініканський бурштин, містить paradoryphoribius chronocaribbeus, а також трьох мурах, жука і квітка, в порівнянні з монетою в десять центів / © філліп барден

Команді марка мапало з технологічного інституту в нью-джерсі вдалося описати третю в історії скам’янілість представника цих крихітних тварин — з бурштину, виявленого в домінікані і датованого епохою міоцену, приблизно 16 мільйонів років тому. Як розповідається в статті для журналу proceedings of the royal society b, тихоходка, яку віднесли до нового виду paradoryphoribius chronocaribbeus, являє собою першого викопного представника різноманітного надродини isohypsibioidea, та ще з кайнозойської ери (почалася близько 66 мільйонів років тому, після мел-палеогенового вимирання).

Вчені, озброївшись конфокальними скануючими мікроскопами, провели детальний аналіз тихоходки з довжиною тіла не більше 600 мікрометрів. “складність полягала в тому, що цей зразок бурштину виявився занадто малий для вивчення під мікроскопом, тому нам знадобилося спеціальне обладнання, щоб детально розглянути скам’янілість», — пояснив мапало.

кігті paradoryphoribius chronocaribbeus / © філліп барденparadoryphoribius chronocaribbeus, вид збоку / © філліп барден

Візуалізувати тихоходку вдалося завдяки тонкій і гнучкій кутикулі, якою покрито тіло тварини: вона складається з хітину — одного з найпоширеніших в природі полісахаридів. Це волокниста речовина виступає основним компонентом клітинних стінок грибів і екзоскелетів членистоногих, а ще флуоресціює. “зовні paradoryphoribius виглядав як сучасна тихохідка, але за допомогою конфокальної лазерної мікроскопії ми побачили, що у неї була унікальна організація передньої кишки.<...>на перший погляд здається, що в тілі тихоходок не відбулося ніяких змін. Однак ми побачили ознаки, які не спостерігаються у поширених видів. Це допомагає зрозуміти, які зміни в організмі відбулися за мільйони років”, – розповіли вчені.

paradoryphoribius chronocaribbeus під стереомікроскопом, вид збоку / © нінон робін

Те, що така давня і поширена група багатоклітинних має мізерну палеонтологічну літопис, показує проблеми, пов’язані з вивченням тихоходок. На думку вчених, саме родовища бурштину служать найвірнішим джерелом для пошуку нових скам’янілостей цих дивовижних маленьких “водяних ведмедів”. Через крихітні розміри розгледіти їх в мінералоїді не так вже й легко, проте в цьому повинні допомогти нові технології.