Предтеча Сталіна: штрихи до портрета самодержця Миколи I

123


Петербурзьке суспільство в царювання Миколи I постійно відчувало на собі гніт «батьківської тиранії» свого монарха, який прагнув все підпорядкувати своєму контролю, за всім устежити, все регламентувати. Одного погляду, одного жесту імператора було достатньо, щоб змусити підданих тремтіти. Запрошення царя — це наказ, і звана на бал в Зимовий палац приходив, навіть якщо був прикутий до ліжка хворобою.
Одного разу на балу полковника Стрижовского запитали, чи любить він царя.
— Я не знаю, чи дозволено мені це, — щиро відповів чесний служака.
***
У 40-х роках XIX століття в Парижі вирішили поставити п’єсу з життя Катерини II, де російська імператриця була представлена в кілька легковажному світлі. Дізнавшись про це, Миколай I через нашого посла висловив своє незадоволення французькому уряду. На що була відповідь в тому дусі, що, мовляв, у Франції свобода слова. На це Микола I просив передати, що в такому разі на прем’єру він надішле 300 тисяч глядачів у сірих шинелях. Ледь царський відповідь дійшов до столиці Франції, як там без зайвих зволікань скасували скандальний спектакль.
***
Канцлер Нессельроде одного разу всеподданнейше доніс Миколі I на капітана 1-го рангу Невельського, що той самовільно підняв російський прапор у спірному місці на Далекому Сході, чим викликав гнів Англії та інші міжнародні ускладнення. За це, на думку міністра, неслуха слід було розжалувати в матроси.
Вислухавши Нессельроде, цар звелів: Невельського провести в адмірали. Що ж до його самоуправства, що викликав таку печію у Англії, імператор сказав:
— Там, де одного разу піднявся російський прапор, він вже опуститися не може.