Електрична лампочка і змова: сяюче світло на заплановане старіння

1


У Лівермора (штат Каліфорнія, США) електрична лампочка горіла безперервно 117 років. Це дивно — але чи є це доказом глобального змови?
В пожежній станції №6 в Лівермора (штат Каліфорнія) у невеликій скляній вітрині зберігається електрична лампочка, яка світиться тьмяним світлом. Виглядає вона досить звичайно. Ця лампочка горить завдяки джерела безперебійного живлення, і веб-камера транслює відео в режимі реального часу тисячам користувачів щодня.
Ця лампочка називається Столітньої, оскільки вона працює вже понад 117 років з невеликими перервами. У 2011 році вона минула черговий рубіж: майже мільйон годин безперервної роботи.
Электрическая лампочка и заговор: сияющий свет на запланированное устаревание познавательное
Вироблена компанією Shelby Electric (Шелбі, штат Огайо), ця 60-ваттовая лампочка здається майже чарівною. Типові лампочки розжарювання розраховані на 2000 годин; це близько 83 днів постійної роботи. Світлодіодні лампочки можуть прослужити набагато довше, близько 50 тисяч годин (5,7 років безперервної експлуатації).
Що ж тоді не так зі Столітньою Лампочкою? Щоб з’ясувати це, ми звернулися до того, хто за нею доглядає. Так, лампочки є свій офіційний доглядач.
«Я наглядав за лампочкою протягом багатьох років і вирішив, що хочу поділитися своєю історією, – написав Те Брамелл, відставний заступник начальника пожежної служби Лівермора/Плезантона. – У 2000 році я став співголовою комітету з електричним лампочкам і офіційним доглядачем цієї лампочки, коли ми готувалися до святкування 100-річчя. У 2003 році я пішов на пенсію, однак за мною залишилася посаду доглядача Столітньої Лампочки».
Дивно, що звичайна лампочка може привертати до себе стільки уваги. Люди хочуть побачити її на власні очі. Вони ніяк не можуть повірити в її існування.
Брамелл витратив багато років на цю лампочку, і він приписує її довговічність хорошому, чесному американського майстерності. Він каже, що в Лівермор приїжджають люди зі всієї країни, щоб побачити її світло.
Электрическая лампочка и заговор: сияющий свет на запланированное устаревание познавательное
«У світі продуктів, які ламаються після закінчення терміну гарантії, я вважаю, що ті, хто приїжджають подивитися на Столітню Лампочку, хочуть висловити таким чином глибоку вдячність за спадщину американської винахідливості та якість», – говорить Брамелл.
Для багатьох лампочка стала символом планового старіння — тактики, до якої вдаються виробники, щоб забезпечувати безперервний потік прибутку. По суті, компанії навмисно створюють продукти, які швидко ламаються; таким чином, споживачі змушені купувати їх повторно (у другий/третій/четвертий раз і так далі).
Ми задалися питанням, чи є це правдою. Чи насправді компанії могли б створювати лампочки, які служать більше століття?
Відповідь: так, виробники можуть випустити ще одну Столітню Лампочку, але вони не хочуть.
У той час як Столітня Лампочка є важливим історичним артефактом, факт залишається фактом: це не особливо ефективна електрична лампочка.
Ми не будемо надто заглиблюватися в деталі електронної інженерії, але ось у чому суть: лампи розжарювання працюють завдяки тому, що електричний струм проходить через нитку розжарювання. Вона стає гарячою і починає світитися.
Щоб захистити нитка розжарювання, всередині лампи створюють вакуум, або в деяких випадках її заповнюють інертним газом. Столітня Лампочка — й інші лампи, розроблені в той час — використовує вугільну нитку, яка володіє більш низьким електричним опором по мірі того, як стає гаряче. Крім того, всередині неї є вакуум, який частково є причиною її довговічності. Проте, з практичної точки зору, фактори, які забезпечують довговічність лампи, роблять її неефективною.
Лампи з вугільною ниткою розжарювання надзвичайно чутливі до коливань електрики. Також вони вкрай неефективні в порівнянні з сучасними лампочками: вони дають більше тепла, ніж світла.
«Такі лампочки довговічні, але не дуже практичні», — стверджує Медхи Садагар, інженер-електрик і творець YouTube-каналу під назвою ElectroBOOM.
Садагар зазначає, що Столітня Лампочка неймовірно тьмяна, вона виробляє всього 16 люмен. По суті, вона недостатньо яскрава і може функціонувати лише в якості нічного світла. Такою вона стала не відразу, а з плином часу. Спочатку Столітня Лампочка світила яскраво, проте сьогодні вона, по суті, марна.
Її марність як раз може бути ключовою причиною довговічності: підтримувати тьмяне світіння протягом десятиліть набагато краще для лампи, ніж постійно включати і виключати її.
Початковий світло є найбільш інтенсивною частиною життя лампочки, але, на відміну від Столітньої Лампочки, більшість сучасних електричних лампочок потрібно іноді вимикати.
«Нам потрібні лампи, які є постійними, — каже Садагар, — однак з новими світлодіодними лампочками ми також можемо запросто домогтися високої довговічності. Можливо, не такий, як у випадку зі Столітньою Лампочкою, але, принаймні, світловий потік буде постійним, що набагато ефективніше».
Вибачте, теоретики змови, але Столітня Лампочка не є доказом запланованого старіння.
Але якщо ви сподівалися почути історію про сумнівних людей, які укладають угоди (за іронією долі) у тьмяно освітлених кімнатах, у нас є для вас гарні новини.
У 1920-х роках великі виробники лампочок, включаючи Osram, General Electric (який до того часу поглинув компанію Shelby Electrical) і Philips, сформували картель Phoebus. Він встановлював ціни, придушував інновації і, найголовніше, вступив у змову, щоб виробляти тендітні лампочки, які швидко перегорали.
Электрическая лампочка и заговор: сияющий свет на запланированное устаревание познавательное
Phoebus, який вважається одним з перших міжнародних картелів, встановив тисячолітній стандарт життя ламп, покликаний викачувати гроші зі споживачів за рахунок запланованого старіння. Економісти вважають дії картелю одним з найпомітніших випадків планового старіння, і тактика працювала — спочатку.
На жаль, лампочный змова розвалився в кінці 1930-х років з-за виробничих проблем, викликаних початком Другої світової війни. Зовнішня конкуренція також внесла свою лепту. Електричні лампочки були великим бізнесом, і картель не зміг повністю знищити невеликі компанії, які виробляли продукцію більш високої якості.
Коли картель розвалився, конкуренція зросла. Сьогодні у компаній немає причин виробляти електричні лампочки низької якості, і довговічність сучасних світлодіодних лампочок говорить про те, що новий картель Phoebus навряд чи сформується найближчим часом.
Тим не менш, Phoebus показав комерційну життєздатність запланованого старіння. Ця концепція призводила споживачів в лють протягом останніх декількох десятиліть.
В кінці 2017 року гігант споживчої електроніки Apple потрапив під роздачу за навмисне уповільнення старих моделей iPhone, щоб змусити споживачів переходити на нові телефони (у свою чергу, представники компанії стверджують, що уповільнення було необхідним, щоб акумулятори iPhone функціонували належним чином).
Буквально нещодавно Apple зазнала критики з-за своїх новітніх моделей MacBook Pro з SSD-накопичувачем, який вбудований в материнську плату. Заміна накопичувача фактично неможлива, тому комп’ютер має обмежений термін служби.
«SSD-накопичувачі виходять з ладу не з тієї ж причини, що і жорсткі диски, але в кінцевому підсумку вони все одно виходять з ладу, – пояснює Бен Кармитчел, президент Datarecovery, компанії, яка відновлює файли з пошкоджених носіїв. – Вбудований у материнську плату SSD-накопичувач гарантує, що споживачеві в кінцевому підсумку доведеться купити новий комп’ютер. Але це не повинно нікого дивувати — після використання одного і того ж ноутбука протягом п’яти або шести років більшість людей все одно захочуть перейти на більш нову модель.
Электрическая лампочка и заговор: сияющий свет на запланированное устаревание познавательное
«У випадку з комп’ютерами і смартфонами оновлення апаратного обладнання неминучі, — зазначає Кармитчел. — Люди навряд чи будуть задоволеними, використовуючи десятирічні технології, тому виробники можуть вдаватися до запланованого застарівання. Це частина індустрії».
І хоча заплановане старіння може бути прийнятним в певних областях, споживачі та державні установи іноді чинять опір цьому.
На початку 2018 року французькі прокурори почали розслідування, щоб з’ясувати, чи планує Apple робити старі iPhone застарілими. Директива Європейського Союзу щодо відходів електричного та електронного обладнання забороняє виробникам побутової техніки продавати продукти, які не відповідають певним вимогам до довговічності. У Сполучених Штатах антитрестівське законодавство не дозволяє формуватися картелям начебто Phoebus (зі змішаними результатами, як показало дослідження Стенфордської школи права).
У той час як споживачі і виробники продовжують сперечатися з приводу запланованого старіння, Столітня Лампочка продовжує сяяти. Ну, не те, щоб сяяти. Загалом, ви зрозуміли. У кінцевому рахунку, це веди символ майстерності, а не корпоративної жадібності.
Брамелл каже, що популярність Столітньої Лампочки тільки зросла за останні роки. Веб-камера, безумовно, сприяє цьому, хоча не завжди все буває гладко.
«Після святкування столітнього ювілею [2001 року] на веб-сайті були тисячі переглядів, – розповідає Брамелл. – Оскільки за лампочкою спостерігали з усього світу в режимі реального часу, хтось запропонував скористатися джерелом безперебійного живлення (ДБЖ), щоб лампочка не згасла через яких-небудь збоїв. За іронією долі, 20 травня 2013 року лампочка згасла посеред ночі більш ніж на дев’ять годин. Люди вирішили, що вона померла. Мені подзвонили – це було через десять років після мого виходу на пенсію – і попросили приїхати на станцію. По дорозі я зателефонував і доручив команді скористатися подовжувачем, що повернуло світло. Лампочка світиться, і ДБЖ регулярно піддається технічному обслуговуванню».
Так, за іронією долі, не спрацював сучасний джерело живлення – а не сама лампочка. Сподіваємося, вона буде сяяти ще років сто (хоча і не дуже яскраво).

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here