Чудовисько непереможне

13

Невідповідність образу тварини в світовій культурі та його реальної натури — явище більш ніж розповсюджене. Хтось, як лисиці, леви, отримує занадто багато позитивних якостей, хтось, як змії і гієни – вагон негативних. Бегемоти ж сприймаються як зовсім інші істоти. Це не тільки помилкова, але й вкрай небезпечно, якщо зустрітися з живим бегемотом в природному середовищі існування.
Дитячі книжки і анімація малюють перед нами однозначну картину: ледачі, незграбні, чарівні добряки-бегемоти, виступаючи на головних або другорядних ролях, просто не здатні представляти який-небудь серйозної загрози. Вони можуть бути боязливі, як головний герой мультфільму «Про бегемота, який боявся щеплень», або відважні, як Глорія з «Мадагаскару», але на агресивність і жорстокість не здатні в принципі. До речі, ви не замислювалися, чому настільки миролюбних створінь російською мовою назвали на честь біблійного чудовиська?

Проста статистика: в одній тільки Кенії в період з 1997 по 2008 рік було зафіксовано майже 4500 випадків нападу бегемотів на людей, багато з яких закінчилися смертельним результатом для останніх. У подальші роки лякаючі цифри лише зростали у зв’язку з зростанням населення регіону та активного освоєння сільськогосподарських земель на берегах водойм. Дивно, що бегемотів багато вважають безпечними виключно з-за того, що вони травоїдні, хоча до носорогам, приміром, подібна логіка не застосовується.
Чудище непобедимое животные
Якщо порівняти кількість загиблих людей при зіткненні з «добродушними ледарями», то нескладно зрозуміти, що бегемот — одне з найбільш смертоносних тварин Африки. В основному жахливу репутацію забезпечують зрілі самці, що захищають свою територію немов одержимі. Сила укусу бегемота настільки велика, що він залишає на тілах кривдників глибокі рани, а тих, що поменше, просто перекушує навпіл.
Чудище непобедимое животные
Мова йде не лише про людей, відомі випадки, коли досвідчені бегемоти вбивали нільських крокодилів, носорогів, кількох гієн і львів одночасно, особливо якщо могли затягти їх у воду. Нерідко бегемоти ламали човни з рибалками і туристами, намагаючись потім втопити вижили. Якщо на суходолі від розлюченого бегемота ще можна врятуватися втечею, то у воді шанси майже нульові.
Чудище непобедимое животные
Латинська назва Hippopotamus (гіпопотам) більш нейтральне і означає лише злегка змінене грецьке слово «річкова кінь». Знаменитий англійський письменник Майн Рід дивувався з цього приводу, так як на його думку, «навряд чи на світі знайдеться інше чотириноге, до такої міри не схожа на коня». І був правий, оскільки найближчими родичами бегемотів довгий час вважали свиней, а нещодавно з’ясувалося, що ще ближче стоять китоподібні.
Чудище непобедимое животные
Загальний предок гіпопотамів і китів жив дуже давно, близько шістдесяти мільйонів років тому. Тим не менш, деякі риси – відсутність волосяного покриву і сальних залоз, приховані всередині тіла сім’яні залози, народження і вигодовування дитинчат у воді, обмін сигналами під водою — дуже точно вказують на їх спорідненість, не враховуючи генетичної близькості.
Чудище непобедимое животные
Швидше за все, всі приблизно уявляють, що є бегемот — здоровенна безволосая туша на коротких товстих ногах, величезна прямокутна голова, прикрашена крихітними очима і такими ж невеликими вушками. Разверстая пащу гіпопотама зазвичай висловлює погрозу, але не завжди: самки таким чином показують готовність до залицянь або ж просто випрошують у знайомих людей «смакоту».
Чудище непобедимое животные
Відрізнити самця від самки, втім, досить важко, хоча дами не такі зубасті, як кавалери і злегка легше. При тому, що дорослі особини важать від півтора до чотирьох з половиною тонн, будучи одними з найбільш великих ссавців планети. Гіпопотам набирає масу все життя і років сорок цілком може зрівнятися за вагою з невеликим африканським слоном.
Чудище непобедимое животные
Одне з основних протиріч у звичках бегемота — необхідність в полуводном способі життя. Він не може дуже довго перебувати на суші, оскільки такий масштабний організм дуже швидко втрачає вологу, але ніколи не їсть водяну рослинність, незмінно вибираючись на берег в пошуках соковитої трави. Можливо, природа таким чином обмежує популяцію ненажерливих звірів, адже у своїй стихії гіпопотам практично невразливий.
Чудище непобедимое животные
Сутички з людьми впливають на поголів’я гіпопотамів не кращим чином, але ті все ще залишаються в непоганому становищі щодо іншої великої фауни Африки. Хоча якихось сім тисяч років тому у вологому кліматі Сахари вони почували себе значно вільніше. Місцеве населення, не знайоме з вогнепальною зброєю, мало що могло протиставити річковим здорованям.
Чудище непобедимое животные
Для древніх єгиптян полювання на бегемота вважалася священною, як і сама тварина. Враховуючи те, що гіпопотами без всякого вшанування плюндрували поля і пожирали посіви, їх одночасно ненавиділи і намагалися задобрити. У бегемота звертався один з головних антагоністів єгипетської міфології – Сет, а також його прислужники. У той же час з головою гіпопотама зображували добру богиню Таурт, отвечавшую за родючість і захист від злих духів.
Чудище непобедимое животные
У багатьох африканських племен, менш розвинених, ніж стародавні єгиптяни, на могутніх істот і зовсім не піднімалася рука. Гіпопотам був, залежно від місцевості, тотемним тваринам, покровителем врожаю або демонічним кодлом з глибин пекла. У деяких районах Судану місцеві жителі до цих пір намагаються відлякати бегемотів з полів не тільки криками і пострілами, але і цитуванням Корану. З перемінним успіхом.
Чудище непобедимое животные
Біблійний ж «прообраз» бегемота згадувався в книзі Іова як одне з двох чудовиськ, створених Богом на доказ своєї могутності. Він описується як непереможне створення з «ногами як мідні труби», «кістьми як залізними прутами» і, як не дивно, «хвостом як кедром», що з цими бегемотами співвіднести складно. В іншому образ можна назвати цілком акуратним.
Чудище непобедимое животные
Якщо єгиптяни і африканці гіпопотамів боялися і шанували, вже в стародавньому Римі до них ставилися без найменшої поваги. Бегемоти випускалися на арени для розважальних боїв і цінувалися як рідкісної екзотики, що не заважало вбивати їх разом з тисячами інших звірів, особливо на великі свята. Після падіння великої імперії гіпопотамів залишили в спокої на досить довгий період, хоча зміна клімату невпинно скорочувало популяцію.
Чудище непобедимое животные
У середині XIX століття в Лондонський зоопарк несподівано надіслали живого бегемота, і це викликало неймовірний наплив відвідувачів. У 50-х роках минулого століття радянські зоологи всерйоз розглядали можливість господарського розведення бегемотів для продовольчих потреб африканських країн, але, на жаль, ця дуже перспективна програма не пішла далеко. Гіпопотамів їдять в рамках традицій ряду народностей, хоч це і пов’язане з високим ризиком навіть в наші дні.
Чудище непобедимое животные
Бегемоти так і залишилися в своїй ніші, нескорені людиною і навіть не усвідомлюють пов’язаних з людьми проблем. Обожнювані по всьому світу дітьми і ненависні африканськими фермерами, гіпопотами продовжують спокійно купатися в річках і озерах, витоптувати посіви і перекушувати навпіл крокодилів. Воно й на краще, адже якщо на світі не стане бегемота, де ми зможемо побачити настільки чудове чудовисько?
Чудище непобедимое животные